米国のブラデントンにて開催されている男子テニス・フューチャーズ大会、USA F31 Futures(クレー)。14日、シングルス1回戦が行われる。ジュニア世界ランク36位、世界ランク828位の中川直樹(16歳)はスーパージュニア優勝者、Michael MMOH(15歳、米国)と対戦して7-5、3-6、7-5で勝利し2回戦進出を果たした。2回戦では予選突破し第2シードに勝利したTommy MYLNIKOV(18歳、カナダ)と対戦する。

今年フューチャーズ大会で優勝を果たした中川。16歳での優勝は錦織圭(23歳)以来の快挙。中川は福岡出身、現在は盛田ファンドの支援を受けてIMGアカデミーに留学中で「錦織二世」の呼び声が高い選手。昨年12月、メキシコで行われたAbierto Juvenil Mexicano、ITFジュニアグレードA大会にて第1シードらに勝利し準優勝する活躍を成し遂げた。

世界の4大大会、グランドスラムのジュニア大会と同じ海外のグレードA大会での決勝進出は2006年、イタリアのミラノで行われたITFジュニアGA大会、47th Trofeo Bonfiglio Campionati Internazionali D’Italiaにて準優勝した錦織圭(23歳)以来の活躍。

USA F31 Futures

シングルス
1回戦

○中川直樹 7-5 3-6 7-5 ●Michael MMOH(米国)

ダブルス
準々決勝

○William BUSHAMUKA(コンゴ)/松谷俊希 4-6 7-6(4)[10-5]●Ilya POLONSKIY (ロシア)/Ilya VASILYEV (ロシア)
○Maxim LUNKIN(ロシア)/Andrey RUBLEV (ロシア)6-7(6) 6-4 [10-7]●Sumit NAGAL (インド)/中川直樹

1回戦

○William BUSHAMUKA(コンゴ)/松谷俊希 3-6 6-4[10-7] ●Damon GOOCH(南アフリカ)/Lucas RENARD (スウェーデン)
○Sumit NAGAL (インド)/中川直樹 7-6(6)6-1 ●Oleg DMITRIEV (ロシア)/Mohd Assri MERZUKI(マレーシア)

※カッコ[ ]内数字はシード順位、W:主催者推薦出場

記事:長嶋秀和