10月5日(金) 楽天ジャパン・オープン 5日目。
錦織圭(日清食品)が20歳、新進気鋭の20歳、ステファノス・シチパス(ギリシャ)に6-3、6-3と、1時間22分で快勝した。
ダブルスではマクラクラン勉/シュトルフ組が見事決勝進出を果たした。

「最初から最後まで振り切った良いテニスができた。
リターンが良く、強気のテニスができた。
最初から感覚が良く、きわどいところを狙えた」
と錦織が言うようにプレーは冴えていた。

2014年以来のジャパンオープン優勝、2016年以来のツアー優勝まであと2試合。このことに触れられると。
「最後の日まで残っていられるように、明日も頑張りたい。
次も強敵。1試合ずつ、自信を持ってやりたい」と確実に目の前のことに集中する姿勢を見せた錦織圭だ。

準決勝は32歳のベテラン、R・ガスケ(フランス)と対戦する。
対戦成績は錦織の2勝7敗。初対戦は2008年のジャパンオープン2回戦、1-6,2-6で敗れている。

隙のないプレーをみせた錦織圭

<<準決勝>>
D.SHAPOVALOV(CAN) vs D.MEDVEDEV(RUS)
3]錦織圭 vs 8]R.GASQUET(FRA)
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錦織圭のテニス
ナダルのようだった!

シチパスは錦織のテニスを、前日の2回戦で対戦した19歳のデミノーと比較して
「デミノーも速いと思っていたが全く違うレベルだった。
全て拾うぞという気合を感じる。
相手にウイナーを打たせないコートカバーリングはナダルと比較してもいいぐらい」と錦織のテニスを褒める。

錦織圭
年を感じる?

センターコートに入る試合前の選手紹介で、シチパスが1998年産まれと聞いたとき「最近じゃん」と錦織は驚いた。
もうすぐ29歳となる自分の年齢を感じたと言う。

世界5位のA・ズベレフ(21歳、ドイツ)を筆頭に今季は若手の台頭が目立つ。
今大会もシチパスを始め、シャポバロフ(カナダ)やデミノー(オーストラリア)といった19歳の選手も活躍している。
4強に残ったメドベージェフ(ロシア)も22歳だ。

「自分が18歳の時のメンタル、試合の入り方は今と確実に違う。
今はいい意味で落ち着いてどっしり考えている。
昔の方が思い切りのよさ、粗さはあるけど、いろいろ経験できて今いるんだなと」と語った。

マクラクラン勉/シュトルフ組
決勝進出

マクラクラン勉/シュトルフ組決勝進出だ

「タフな相手だったが、ストレートで勝てたことはうれしい。
第1セットは6-1だが、数字以上に接戦だった。
決勝はとても楽しみ、すごいことだ」とマクラクラン勉/シュトルフ組

全豪オープンで4強になった二人は11月に開催されるATPファイナル出場を狙っていた。ダブルスレース・ランキング13位だ。

<<ダブルス準決勝>>
◎マクラクラン勉/シュトルフ 61 64 ●HAASE/MIDDELKOOP
内山靖崇/ソールズベリー vs 3]KLAASEN/VENUS
ダブルスドロー

錦織圭準決勝
16時生放送

楽天ジャパン・オープンWOWOWで生放送。
楽天 TVでも放送。MCは土屋和彦だ。

楽天ジャパンオープン
$1,928,580 ATP500 Japan Open
会場:武蔵野の森総合スポーツプラザ
オーダー・オブ・プレー
ライブスコア

<<準々決勝>>
◎D.SHAPOVALOV(CAN) 46 76(7) 64 ●J.STRUFF(GER)
◎D. MEDVEDEV(RUS) 76(4) 63 ●6]M.RAONIC(CAN)
◎3]錦織圭 63 63 ●5]S.TSITSIPAS(GRE)
◎8]R.GASQUET(FRA) 76(6) 76(4) ●2]K.ANDERSON(RSA)

<<2回戦>>
◎3]錦織圭 63 75 ●B. PAIRE(FRA)
◎6]M.RAONIC(CAN) 63 76(2) ●Q]綿貫陽介

<<1回戦>>
◎3]錦織圭 64 61 ●W]杉田祐一
◎Q]綿貫陽介 67(7) 64 61 ●R.HAASE(NED)
N.KYRGIOS(AUS) 75 76(3) ●W]西岡良仁
5]S.TSITSIPAS(GRE) 61 63 ●ダニエル太郎
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綿貫陽介予選突破
予選ドロー
ダブルスドロー

シチパス 卓球メダリストの平野さん 錦織圭

記事塚越亘/塚越景子 写真/伊藤功巳/鯉沼宣之/TennisJapan